miércoles, 20 de abril de 2011

EL A DIOS A UNA GRANDE DEL ATLETISMO MUNDIAL GRETE WAITZ

El 1 de noviembre de 1992, en Nueva York, Grete Waitz y Fred Lebow llegaron a la meta agarrados de la mano tras correr el maratón. Grete había ganado nueve veces la carrera; Fred había sido su creador y el mundo del running le rendía un homenaje: tenía cáncer de cerebro, a los 60 años

. Falleció en 1994. Ahora ha muerto Grete, también de cáncer. Ese homenaje a su amigo Lebow fue su último maratón, en las mismas calles en que debutó sobre la distancia, allá por 1978, con récord mundial.

El fallecimiento de Grete es una triste noticia para los que amamos e

l atletismo. Era una excepcional atleta y una persona entrañable y encantadora. Con ella se va un trozo de la historia grande de nuestro deporte. La historia de una pionera en las largas distancias, la de una mujer que popularizó los 42.195 metros cuando la distancia estaba aún, para las mujeres, excluida de las grandes competiciones. Y consiguió marcas que no

desentonarían hoy. Fue, además, una corredora integral, con medallas en pista, asfalto y en campo a través, donde también ha sido una de las más grandes.

Grete Waitz nació en Oslo el 1 de octubre de 1953. Su apellido de soltera era Andersen, que cambió tras contraer matrimonio. Al principio se dedicó a las carreras en pista (ya fue olímpica en Múnich 1972, con sólo 18 años), en las que consiguió buenas marcas, aunque las medallas de oro se negaron a colgar de su cuello: no era lo suficientemente rápida. Por eso probó en maratón y consiguió...

Nueve triunfos en Nueva York: venció en 1978, 1979, 1980, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986 y 1988.

Cuatro récords del mundo: 2h 32:29.8, en Nueva York 1978, en su debut sobre la distancia; 2h 27:32.6, al año siguiente, en la misma ciudad, y 2h 25:41.3, también en la Ciudad de los Rascacielos, en 1980. El cuarto récord lo logró en Londres 1983, con 2h 25:28.7.

Un título mundial: ganó en la primera edición de los Campeonatos Mundiales, en Helsinki 1983. Fue agasajada con una corona de olivo.

Una plata olímpica: en Los Ángeles 1984 el maratón femenino se incorporó a los Juegos. Venció la estadounidense Joan Benoit y Grete obtuvo la plata. Había una gran amistad entre ambas atletas y Waitz era madrina de uno de los hijos de Joan.

Pero Grete era una corredora todoterreno. Estos fueron otros de sus éxitos:

Mundiales de cross: ganó el título cinco veces, algo que nadie ha igualado hasta ahora, en las ediciones de Glasgow 1978, Limerick 1979, París 1980, Madrid 1981 y Gateshead 1983. Además, fue bronce en Roma 1982 y Nueva York 1984. Es decir, subió al podio siete años seguidos. Algo nunca visto.

Europeos: Acabó tercera en los 1.500 metros de Roma 1974 y en los 3.000 de Praga 1978.

Récords en los tres kilómetros: Hizo 8:46.6 en Oslo, el 24 de junio de 1975, y 8:45.4 el 21 de junio del año siguiente, en la misma ciudad.

Adiós a una grandísima atleta, a una de las pioneras del maratón. Por cierto, que en un país tan amante del deporte en general y del atletismo en particular, grete ha sido reconocida como héroe nacional. Tiene una estatua en los aledaños del Bislett Stadium, se celebra anualmente un medio maratón que lleva su nombre y sus hazañas han sido recordadas en sellos. Noruega está de luto.

Mujeres en el Maratón de Madrid

Unos datos breves sobre la presencia femenina en el Maratón de Madrid. Este año llegaron a la meta 8.573 corredores, de los que 7.964 fueron hombres y 609 mujeres, un 7,1 por ciento del total. Una cifra minúscula, si la comparamos con algunos maratones estadounidenses, con cifras de 2010: 51,8% en San Diego, 48,3% en Orlando o 48,1 en Honolulú. En Europa la presencia femenina es más escasa, pero mucho más importante que en Madrid: 38% en Londres, 21% en Berlín, 18% en París, 17% en Roma… La Mapoma tiene ahí una asignatura pendiente.

FUENTE: CARROS DE FUEGOS

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